Componente con el que se fabrica el vidrio proviene de supernovas

/ enero 21, 2019/ Curiosidades, Noticias

Con anterioridad, los científicos han observado una gran cantidad de polvo de sílice, componente principal del vidrio, en todo el universo, pero hasta ahora no han podido identificar exactamente dónde se forma.

Utilizando el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, un equipo de investigadores de la Universidad de Cardiff pudo, basados en la longitud de onda específica de la luz que se sabe emite el material, detectar los granos de silicio en dos supernovas: Casiopea A y G54.1 + 0.3, basándose en el supuesto de que tenían una forma más parecida a las pelotas de rugby, desafiando el pensamiento común de que son completamente esféricos.

Una supernova es un evento dramático que ocurre cuando una estrella masiva finalmente se queda sin combustible, causando que se colapse y termine su vida con una explosión intensa. Es dentro de estas explosiones que los átomos individuales se fusionan para formar muchos elementos comunes, como el azufre y el calcio, y de acuerdo a este estudio, también el silicio.

Elemento abundante

Los datos tomados del Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea, pudieron complementar este descubrimiento y proporcionar una estimación de la cantidad de silicio producida por cada explosión.

Al respecto, la investigadora Haley Gomez, profesora en la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Cardiff y coautora del hallazgo, explicó:

“Hemos demostrado por primera vez que la sílice producida por las supernovas era lo suficientemente significativa como para contribuir al inventario de polvo en todo el universo, incluyendo el polvo que finalmente se unió para formar nuestro planeta”.

Después del oxígeno, el silicio es el segundo elemento más abundante en la Tierra, constituyendo alrededor del 60 por ciento de la corteza terrestre. Una forma particular de sílice, el cuarzo, es un componente importante de la arena.

Los autores de la investigación puntualizan que cada vez que una persona mira a través de una ventana, camina por el pavimento o pone un pie en la arena de una playa, está interactuando con material que se produjo en explosiones estelares que ocurrieron hace millones de años.

Referencia: Dust in historical Galactic Type Ia supernova remnants with Herschel. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 2012. 

Fuente: www.tekcrispy.com

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